W krajach rozwiniętych rodzina zawsze posiada uprzywilejowaną pozycję prawną. Funkcje jakie spełnia rodzina mogą mieć bardzo pozytywne przełożenie na rozwój społeczeństw. Jedną z ważniejszych funkcji rodziny jest funkcja prokreacyjna. Rodziny jakie posiadają własne dzieci nazywane są nuklearnymi. Od poziomu życia rodzin w znacznej mierze zależy liczba pojawiających się, nowych członków społeczeństwa. Do funkcji rodziny należy również zapewnienie funkcjonowania jej członkom. Ważną rolą rodziny jest również funkcja seksualna, jaka nie musi bezpośrednio wiązać się z funkcją prokreacyjną. Rodzina w znacznym stopniu wpływa również na wychowanie nowych obywateli. W ramach wychowania w rodzinie możemy spotkać się zarówno z pozytywnymi, jak i negatywnymi wpływami rodziny. Bardzo ważna jest odpowiednia edukacja, które pozwala na lepsze przygotowanie się do życia w rodzinie. W zakresie rozwoju rodziny nie bez znaczenia jest również rola państwa. Państwo jest w stanie stymulować rozwój rodzin, a także wspierać rodziny, które gorzej sobie radzą. W ten sposób możliwe jest unikanie pojawiania się w społeczeństwach zachowań oraz sytuacji patologicznych. Wspieranie rodzin może mieć zarówno wymiar finansowy, jak i edukacyjny.